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내가 죽을 때 누가 울어줄까?
06/15/2011 17:06 댓글(0)   |  추천(3)
내가 죽을 때 누가 울어줄까 / 로빈 S.샤르마


이 시대의 우리는 도대체 인생이 무엇인지 잊은 채로 살고 있다. 우리는 사람을 쉽게 달에 보낼 수 있지만 새로운 이웃을 만나러 길을 건너가는 것은 어려워한다. 우리는 아주 정확하게 세상 반대편으로 미사일을 발사할 수 있지만 아이들과 함께 도서관에 가는 날짜를 맞추는 것은 곤란해 한다.

 

내가 살면서 배운 교훈 가운데 하나는 우리가 삶에 영향력을 미치지 않는다면, 삶이 상습적으로 우리에게 영향을 끼친다는 것이다. 하루하루가 모여 몇 주가 되고, 몇 주가 모여 몇 달이 되며, 몇 달이 모여 몇 년이 된다. 곧 모든 것이 끝나고, 절반만 산 삶에 회한만 남을 것이다. 조지 버나드 쇼는 죽음의 문턱에서 이런 질문을 받았다.

“다시 인생을 살 수 있다면 어떻게 하겠습니까?”

그는 잠시 생각에 잠긴 다음 깊은 한숨을 내쉬며 말했다.

“내가 될 수도 있었지만 한 번도 되어본 적이 없는 사람이 되고 싶네.”

 

나는 우리 모두가 일생을 통해 가치 있는 목적에 사용되기만을 기다리고 있는 특별한 재능을 갖고 있다고 믿는다. 우리 모두 주위 사람들의 삶에 가치를 더하는 동시에 우리의 가장 고귀한 인간적인 잠재력을 실현시켜주는, 어떤 독특하면서도 고상한 목적을 위해 이 세상에 존재하고 있는 것이다.


자신의 소명이 무엇인지 알아낸다는 것은 지금 갖고 있는 일자리를 버려야 한다는 의미가 아니다. 단지 자신의 일에 자신의 더 많은 부분을 쏟아 붓고, 자신이 가장 잘하는 일에 집중해야 한다는 것이다. 이제 다른 사람이 당신이 원하는 변화를 만들어주기를 기다리는 멍청한 짓을 중단하고, 마하트마 간디의 말을 따라라.

“자신의 세계 속에서 최대의 것을 보도록 스스로를 변화시켜라.”

일단 그렇게만 하면 당신의 인생은 달라질 것이다.

 

올더스 헉슬리는 임종의 순간에 삶에서 배운 모든 것을 곰곰이 생각한 뒤에 이렇게 간단한 말로 요약했다.

“서로에게 좀 더 친절하도록 합시다.”

당신이 오늘 하루 동안 한 사람만이라도 웃게 만들거나, 어떤 낯선 사람의 기분을 밝게 만든다면, 그 하루는 가치 있는 것이라고 생각한다. 간단히 말해, 친절은 우리가 지구라는 행성에서 차지하고 있는 공간에 대한 임대료인 것이다.

 

그러던 어느 날 밤, 창문 옆에 있던 환자가 유난히 심하게 기침을 하더니 숨을 더 이상 쉬지 않았다. 누워만 지내던 환자는 도움을 청하기 위해 버튼을 누르는 대신, 묵묵히 지켜볼 뿐이었다. 창 밖 풍경을 묘사해 그에게 그토록 많은 기쁨을 주었던 환자는 다음 날 아침 죽은 것으로 밝혀져 병실 밖으로 실려 나갔다. 누워 있던 환자는 재빨리 간호사에게 그의 침대를 창가로 바꿔달라고 했다. 하지만 창밖을 본 그는 큰 충격에 빠지고 말았다. 창밖에는 황량한 벽돌담이 있을 뿐이었다. 그의 친구는 어려운 시기를 보내는 그의 세계를 더 나은 것으로 만들어주려는 친절한 마음에서 상상의 풍경을 만들어냈다. 그는 헌신적인 사랑을 베풀었던 것이다.

 

성공적이고 의미 있는 삶의 핵심은 ‘자기규율’이다. 규율을 통해 해야 한다는 것을 알고는 있지만 하고 싶지 않은 모든 일을 할 수 있다. 엄격한 자기규율을 지키지 않으면 분명한 목표를 설정하고, 시간을 효과적으로 관리하고, 사람들과의 관계를 발전시키고, 어려운 시기를 견뎌내고, 자신의 건강을 돌보고, 긍정적인 생각을 하는 등의 일을 제대로 해낼 수 없을 것이다. 자신에게 좀 더 가혹해지면 삶은 그만큼 수월해질 것이다. 삶의 질은 궁극적으로 스스로의 선택과 결정의 질에 의해 형성된다. 그 선택에는 당신이 선택한 직업에서 읽는 책, 아침에 일어나는 시간, 하루를 보내면서 생각하는 것 모두가 포함된다.

 

에세이 작가이자 사상가인 F.M. 그레이의 말이다.

“성공적인 사람은 실패하는 사람이 하고 싶어 하지 않는 것을 하는 습관이 있다. 그들 역시 그 일이 좋아서 하지는 않는다. 하지만 그들은 자신이 싫어하는 것까지도 목표에 종속시킬 줄 안다.”

19세기 영국 작가 토마스 헨리 헉슬리 역시 비슷한 결론에 도달해 이렇게 지적했다.

“어쩌면 모든 교육의 가장 가치 있는 결과는, 좋건 싫건 해야 할 일을 해야 할 때 스스로가 그 일을 하게 만드는 능력일 것이다.”

아리스토텔레스는 이 지혜를 다른 방식으로 표현했다.

“무언가를 배우기 위해서는 실제로 그 무언가를 해야 한다. 가령 건물을 지음으로써 건축가가 되고, 하프를 연주함으로써 하프 연주자가 되는 것이다. 마찬가지로, 정의로운 일을 함으로써 정의로운 사람이 되고, 자제심 있는 행동을 함으로써 자제심을 갖게 되며, 용기 있는 행동을 함으로써 용감해지는 것이다.”

 

일지의 글들은 자신과 정기적으로 일대일 대화를 할 수 있는 기회를 제공한다. 그 글들은 사람들이 더 이상 깊이 생각하지 않는 요즘 세태에서도 깊이 있는 생각을 할 수 있게 만든다. 또한 더 분명하게 생각하는 사람으로 만들며, 좀 더 강한 의지와 각성된 방식으로 살도록 도와준다. 의학 연구자들은 하루에 15분 정도 일지를 쓰는 것이 건강과 면역 기능, 그리고 전체적인 태도를 향상시킨다는 것까지 발견했다. 만약 당신의 인생이 생각할 만한 가치가 있는 것이라면, 기록할 만한 가치 역시 있다는 점을 명심하라.

 

오랫동안, 진심으로 그럴 의도도 없으면서 뭔가를 하리라는 말을 남발하는 것은 일종의 습관이 될 수도 있다. 그리고 정말 중요한 문제는 약속을 지키지 못하면 신용을 잃는다는 것이다. 신용을 잃을 경우 믿음의 관계는 깨진다. 믿음의 관계가 깨지면,  궁극적으로 관계 자체가 깨진다. ‘정직의 철학’을 발전시키기 위해서 일주일 동안 당신이 몇 번이나 사소한 빈말을 하는지 파악하는 것으로 시작하라. 그리고 그 다음 일주일 동안에는 ‘진실의 단식’을 해보라.

타인과 자신에게 철저히 정직하겠다는 맹세를 하라. 이 맹세를 지키지 못할 때마다 당신은 잘못된 일을 하는 습관을 기르는 것이고, 진실을 말하지 않을 때마다 성실하지 못한 습관을 기르게 된다. 누군가에게 무언가를 해주겠다고 말한 것은 반드시 이행하라. ‘말만 많고 실천은 하지 않는’ 인간이 되지 말고 자신의 말을 지키는 사람이 돼라.

 

사람은 자신이 하루 종일 생각하는 것대로 될 수밖에 없다는 영원한 진리를 생각해볼 때, 과거의 사건이나 실수를 걱정하는 것은, 만약 그것을 다시 경험하기를 원하는 경우가 아니라면 바보 같은 짓이다. 대신 과거에서 배운 교훈을 전혀 새로운 수준의 인식과 깨달음을 얻는 데 활용하라.


인생의 가장 큰 좌절은 인생의 가장 큰 기회를 보여주기도 한다. 고대 사상가 유리피데스의 지적이다.

“행복한 변화를 위한 최고의 기회는 가장 큰 불운 속에 있다.”

행복한 사람 역시 불행한 사람만큼이나 많은 역경을 겪었다는 사실을 명심하라. 그러나 행복한 사람이 불행한 사람과 다른 점은 그들이 자신의 경험을 자신의 삶을 풍요롭게 만드는 방식으로 다룰 줄 아는 양식을 지녔다는 것이다.


그리고 만약 당신이 다른 사람보다 더 많은 실패를 경험했다면, 당신에게는 다른 사람보다 더 완전한 삶을 살 수 있는 좋은 기회가 있음을 믿어라. 다른 사람보다 더 많이 시도하고, 더 많이 도전하는 사람이 더 많은 실패를 경험하는 것은 당연하다. 하지만 개인적으로 나는 전혀 어떤 시도도 하지 않기보다는 용기 있게 무언가를 시도한 끝에 실패하는 편을 택하겠다. 나는 나의 남은 날을 인간적인 한계를 확장하고, 겉보기에 불가능해 보이는 일을 이루며 보내지, 안락하고 안정되고 평범한 삶을 사는 데 보내지는 않을 것이다. 이것이야말로 진정 성공한 삶의 핵심이다.

 

하루를 시작하는 방식이 하루를 결정한다. 나는 잠에서 깬 후 30분을 ‘플래티넘30’이라고 부른다. 그것은 그 시간이 하루 가운데 가장 소중한 시간이고 그 후의 매순간의 질에 큰 영향을 끼치기 때문이다. 이 중요한 순간에 가장 순수한 생각을 하고, 최상의 행동만 하는 지혜와 자기규율을 갖고 있다면, 매일 매일이 경이로운 방식으로 시작되는 것을 발견할 것이다.

 

그와 마찬가지로, 우리 모두 자신의 삶의 정상에 도달하고 삶의 일상적인 도전을 정복하기 위해서는 ‘플래티넘30' 동안에 베이스 캠프로 돌아가야 한다고 생각한다. 삶의 임무를 다시 확인하고 자신을 새롭게 하여 가장 중요한 일에 다시 초점을 맞출 수 있는 장소에 가야 하는 것이다.


나는 하루를 충만한 행복과 기쁨으로 시작하는 데 아주 효과적인 아침의식을 개발했다. 눈을 뜨면 아무 방해도 받지 않고 재충전할 수 있게 내가 직접 만든 작은 공간인 나의 ‘성소’로 간다. 그런 다음 그곳에서 15분 동안 조용히 명상을 하고, 인생의 좋은 것들에 집중하며, 이제 시작될 하루를 마음속으로 그려본다. 그런 다음 모든 것이 빠르게 이루어지는 이 시대가 쉽게 잊는, 성공적인 인생의 진리가 담긴 금언집을 한 권 빼든다.

 

인생의 우선순위가 불분명할 경우, 시간을 내달라는 모든 요청을 받아들이기가 쉽다. 미래를 위한, 풍부하고 고무적인 설계와 목적에 더 충실하게 행동할 수 있게 만드는, 최종 결과에 대한 분명한 이미지에 맞춰 하루하루를 보내지 않는다면 주위 사람의 필요에 맞춰 행동하기가 쉽다. 자신이 먼저 해야 할 일에 대한 계획을 세우지 않는다면 다른 사람의 우선적인 일이 당신의 계획 속으로 들어온다.


중국의 현자 장자가 대왕을 위해 검을 만드는 어떤 남자 이야기를 했다. 나이가 구십이 되었는데도 그의 검은 놀라울 정도로 정교하게 만들어졌다. 아무리 급해도 그는 한 치의 실수도 하지 않았던 것이다. 어느 날 대왕이 노인에게 물었다.

“자네가 이 놀라운 물건을 만드는 데 사용하는 것은 타고난 재주인가, 아니면 어떤 특별한 기술인가?”

칼을 만드는 노인은 이렇게 대답했다.

“핵심적인 것에 기울이는 집중력 덕분입니다.”

노인의 설명이다.

“저는 스물한 살 때 칼을 만들기 시작했습니다. 저는 다른 어떤 것에도 관심을 기울이지 않았습니다. 칼이 아니면 보지도, 주위를 기울이지도 않았습니다. 칼을 만드는 것이 저의 열정이자 목적이 되었습니다. 저는 다른 방면에 쏟지 않는 모든 정력을 작품에 쏟아 붓습니다. 이것이 제가 칼을 능숙하게 만들 수 있는 비결입니다.”

중요하지 않은 것을 거절함으로써 삶의 방식을 향상시키고, 후대에 업적으로 남길 수 있는 일에 전념하는 데 더 많은 시간을 쏟을 수 있다.

 

스트레스 자체는 나쁜 것이 아니다. 스트레스는 종종 우리가 우리의 능력을 다해 뭔가를 하고, 우리의 한계를 넘어 놀라움을 주는 어떤 일을 성취하는 데 도움을 주기도 한다. 훌륭한 운동선수 아무에게나 물어보면 더 쉽게 알 수 있다. 진짜 문제는 모든 사람이 초조해하는 이 시대에는 스트레스에서 충분한 위안을 얻을 수 없다는 것이다. 따라서 자신에게 다시 생기를 불어넣고, 자신의 가장 심오한 부분에 영향을 공급하기 위해서는 일주일에 한 번 평화롭게 안식의 시간을 보낼 수 있는 계획을 짜라.

 

몇 년 전, 물질적으로는 성공했지만, 아직도 내적인 평화는 거의 얻지 못한 소송 변호사로 일할 때 제임스 앨런이 지은 《사랑이 생각을 함에 따라》라는 책을 읽은 적이 있다. 그 책은 우리의 현실을 정의하면서, 커다란 행복과 번영을 삶으로 끌어들이는 데 인간의 마음이 얼마나 엄청난 힘을 행사하는지 말해주고 있다. 또한 우리가 일상적으로 사용하는 말과 언어가 각성된 사고를 하는 데 얼마나 지대한 영향을 끼치는가도 언급하고 있다.

 

그 기법은 간단하다. 매시간 마음을 집중시킬 수 있는 훈련에 필요한 문장, 즉 만트라를 골라, 결국 그것이 당신의 인식을 지배하고, 인성을 재형성하도록 만드는 것이다. 당신이 추구하는 것이 내적인 평화와 평정이라면, 이런 만트라가 될 수 있을 것이다.

 

너무도 많은 사람이 인생의 황금기를 끝없는 걱정 속에서 보내고 있다. 그들은 일과 고지서, 환경, 그리고 아이들 걱정을 한다. 그럼에도 우리 모두의 마음 깊은 곳에서는 우리가 걱정하는 대부분의 일이 실제로는 일어나지 않는다는 것을 잘 알고 있다. 이를 멋지게 표현한 마크 트웨인의 말을 들어보자.

“나는 걱정하는 습관을 정복하기 위해 간단하면서도 강력한 효과를 발휘하는 전략을 배웠다. 그것은 걱정하는 특별한 시간을 따로 계획하는 것인데, 나는 그 시간을 ‘걱정하는 시간’이라 부른다.”

 

“천재는 1퍼센트의 영감과 99퍼센트의 노력으로 만들어진다.”

유명한 발명가 토마스 에디슨의 너무나 잘 알려진 말이다. 성공적이고 만족스러운 삶을 위해서는 열심히 노력하는 것이 필수적이라는 것은 인정하지만, 나는 그보다 영감에 대한 깊은 인식과 세상을 변화시키는 태도가 훨씬 더 중요한 요인이라고 생각한다.


세상의 모든 위대한 천재는 타인의 삶을 풍요롭게 만들려는 욕망에서 자극과 영감을 받았다. 천재들의 삶을 연구하면, 이 욕망이 그들 대부분에게 거의 강박관념과 같았다는 것을 알 수 있을 것이다. 그 욕망은 그들을 소진시키고 그들의 마음 구석구석을 차지했다.

 

그 순간, “건강한 몸에 건강한 마음이 깃든다”라는 말이 떠올랐다. 또한 나는 그의 이야기에서 만약 삶을 만족스럽고 완전하게 살고자 한다면 우리의 몸을 사원처럼 취급하고, 신성하게 여겨야 한다는 것을 깨달았다. 규칙적인 운동은 건강을 증진시켜줄 뿐만 아니라 더 명료하게 생각할 수 있게 도와주고 창조성을 높이며, 우리의 일상을 지배하는 듯이 보이는 무자비한 스트레스를 다스릴 수 있게 해준다. 한 연구 결과에 따르면 운동은 생활에 생기를 불어넣어 줄 뿐 아니라 수명을 연장시켜주기도 한다. 하버드대학교 졸업생 1만 8,000명을 대상으로 한 연구에서 한 시간 동안 하는 운동이 생명을 세 시간 연장시켜준다는 것이 밝혀졌다. 운동처럼 시간을 투자하는 만큼 보상을 주는 것도 아주 드물다. 운동을 하는 데 시간을 쓰지 않는 사람은 결국 병이 나게 하는 데 시간을 내는 것이다.

 

“세상이 분주한 탓에 좀 더 본질적인 나 자신과 너무 오랫동안 떨어져 있고 세상의 여러 가지 일에 염증이 나고, 세상의 쾌락에 싫증이 나 있을 때, 고독이란 얼마나 우아하면서도 관대한 것인가.”

세상의 모든 위대한 지혜는 다음과 같은 결론에 도달했다. 그것은 바로 한 인간으로서 진정한 자신과 만나고, 자신의 내부에 있는 위대함을 알기 위해서는 정기적으로 침묵의 시간을 가질 필요가 있다는 것이다. 물론 당신은 바쁜 사람이다. 하지만 소로의 말을 들어보라.

“개미가 그렇듯, 바쁜 것으로는 충분하지 않다. 문제는 무엇을 하느라 그렇게 바쁜가 하는 것이다.”


침묵의 중요성을 느낄 때마다 늙은 등대지기에 관한 이야기가 생각난다. 그 등대지기 노인에게는 지나가는 배가 해안의 암초를 피할 수 있게 등대를 밝히는 데 쓸 기름이 제한되어 있었다. 어느 날 밤, 이웃에 사는 사람이 집안의 불을 밝히기 위해 기름을 조금 달라고 하자 등대지기는 그 귀중한 기름의 일부를 주었다. 또 다른 날 밤에는 한 여행자가 계속 여행하기 위해서는 램프를 밝혀야 한다며 기름을 조금만 달라고 사정했다. 등대지기는 또 그의 부탁을 받아들여 그에게 필요한 만큼의 기름을 주었다. 그 다음날 밤, 등대지기는 어떤 부인이 문을 두드리는 소리에 잠에서 깼다. 그녀는 집에 불을 밝히고, 가족을 부양하는 데 필요하다며 기름을 조금 달라고 간청했다. 곧 등대지기의 기름은 바닥이 났고, 등대의 불은 꺼져버렸다. 그 결과 많은 배가 좌초되어 무수한 생명을 앗아갔다. 그것은 그 등대지기가 자신에게 가장 중요한 일이 무엇인지 잊어버렸기 때문이다. 그는 그의 가장 중요한 의무를 간과했고 그에 따라 비싼 대가를 치러야 했다. 정기적으로 침묵에 잠길 수 있는 시간이 없다는 것은 운전을 하느라 너무 바빠 주유소에 들를 수가 없다고 말하는 것과 마찬가지이다. 주유소에 들르지 않을 경우, 결국 차는 멈춰서고 말 것이다.  

 

나는 나를 더 잘 알기 위해서 우리 집 근처에서 이웃해 살았으면 하는 사람의 목록을 만든 적이 있다. 이들은 과거에 만났거나 현재 만나고 있는 사람들로, 이따금 그들의 집에 들러 차 한 잔을 마시거나 웃음을 나누고 싶은 사람들이다. 자신의 ‘이상적인 이웃’의 목록을 만드는 것만으로 당신이 가장 존중하는 가치와 특징이 무언가를 알 수 있으며, 한 사람으로서 당신이 어떤 사람인가도 더 많이 알 수 있다. 또한 그것은 30분을 재미있게 보내는 즐거운 경험이기도 하다.

 

지금 바로 잠시 시간을 내서 당신 집 근처에 살았으면 하는 사람들의 이름을 적어라. 그런 다음 그 사람들의 어떤 자질이 예찬할 만한지, 그리고 그러한 자질을 당신의 삶에서는 어떻게 기를 수 있는지 생각해 보라. 자신의 삶의 비전을 실현하는 첫 단계는 그 비전을 정의하는 것이다. 그리고 자신이 되고자 하는 사람이 되는 첫 단계는 자신이 되고자 하는 사람의 특징을 확인하는 것이다.

 

일찍 일어나는 것은 당신이 당신 자신에게 주는 선물과도 같은 것이다. 인생을 변화시키는 데 일찍 일어나는 습관만큼 강력한 규율도 드물다. 아침의 처음 몇 시간에는 뭔가 특별한 것이 있다. 시간은 천천히 흐르는 듯 하고 깊은 평화로움이 공기를 채우고 있다. <5시에 일어나는 사람들의 모임>에 가입하면, 하루가 당신을 통제하는 대신 당신이 하루를 통제할 수 있다. 일찍 일어나 ‘침대와의 전쟁’에서 이기고, ‘매트리스’를 정복하면 당신은 하루를 시작하는, 하루의 가장 중요한 시간 가운데 최소한 한 시간 정도의 조용한 시간을 자신에게 할애할 수 있다. 그 시간을 현명하게 사용한다면 하루의 나머지 시간을 더없이 멋지게 전개될 것이다.

 

스스로가 만들어낸 그 자유로운 시간 동안, 그녀는 하고 싶었지만 어쩐지 시간을 낼 수 없던 모든 일을 했다. 음악에 귀를 기울이며 편지를 쓰고, 고전을 읽거나 산책하는 것 등은 그녀가 다시 자신을 돌아보고, 스스로 잃어버렸다고 생각했던 자신의 일부와 다시 만나기 위한 활동 가운데 단지 일부에 지나지 않았다. 그녀는 일찍 일어나면서 다시 자신을 돌보기 시작했고 그 과정에서 가정에서는 훨씬 나은 부모이자 배우자가, 직장에서는 보다 탁월한 전문가가 되었다. 일찍 일어나는 습관을 만드는 데 가장 큰 문제는 수면의 양이 아니라 질이라는 점을 명심해야 한다. 잠을 설치고 중간 중간 깨면서 열 시간을 자는 것보다 여섯 시간을 자더라도 방해받지 않고 자는 것이다. 좀 더 깊은 잠을 자는 데 도움이 될 네 가지 방법이다.

 

몇 주일이건 이 새로운 습관이 몸에 배게 하라. 일찍 일어나려고 애를 썼지만 너무 힘이 들어 7일 후에 포기했다고 말하는 것은 일주일 동안 불어 강의를 들은 후 불어로 말할 수 없어 포기했다고 말하는 것과 같다. 삶이 변화하는 데는 시간과 노력과 인내력이 필요하다. 하지만 그 결과는 시작할 때 겪었던 스트레스를 보상해 주고도 남는 것이다.

당신이 직면했던 역경과, 당신이 저지른 실수, 당신이 견뎌낸 고통이 없었다면 지금 갖고 있는 지혜와 지식을 얻지 못했을 것이다. 고통은 스승이며, 실패는 성공으로 가는 고속도로라는 사실을 깨달아야 한다. 잘못된 음을 쳐보지 않고는 기타를 연주하는 법을 배울 수 없으며, 몇 번쯤은 배가 뒤집혀야 항해하는 법을 배울 수 있다. 골치 아픈 문제를 축복으로 보고, 장애물을 디딤돌로 전환시키겠다고 결심하고, 상처를 지혜로 바꾸겠다고 맹세하라.

   

진정 자신이 누구인지 발견하고, 우리 내부에 있는 충만한 힘을 보는 것은 인생의 가장 어려운 시기를 통해서이다. 현재 당신이 당신만의 어려움을 경험하고 있다면, 나는 감히, 내가 어려움에 처했을 때 정말 큰 도움이 되었던 라이너 마리아 릴케의 다음과 같은 말을 들려주고 싶다.

 

한 연구에 따르면, 평균적으로 네 살짜리 아이가 하루에 300번이나 웃는 반면 성인은 대략 15번만 웃는다고 한다. 대부분의 사람은 매일매일 주어지는 여러 가지 책임, 스트레스, 그리고 하지 않을 수 없는 업무 때문에 웃는 법을 잊어버렸다. 일상적인 웃음은 우리의 기분을 고양시키며, 창조성을 높이고, 더 많은 활력을 불어넣어 준다. 코미디언 스티브 마틴은 매일 아침 머릿속으로 창조적인 생각을 불러들이고, 하루를 기운차게 시작하기 위해 거울 앞에서 5분 동안 웃는다고 한다.

   

“행복하기 때문에 웃는 것이 아니다. 웃기 때문에 행복한 것이다.”

항상 현명하게 처신하기로 유명한 한 친구는 새해 각오로 더 많이 웃겠다고 다짐한 적이 있다. 그래서 그 친구는 서너 주 단위로 집 근처 비디오 가게에 가서 <세 명의 얼간이들>과 같은 영화를 빌리거나 새로 나온 유머 책을 사서 시간이 날 때마다 본다. 이미 긍정적인 태도를 갖고 있던 그 친구는 자신이 이전에 비해 더 많이 행복하고, 더 많이 웃는다는 것을 발견하였다. 자신의 주변에 만들어 놓은 유머와, 그 유머가 그의 삶에서 창조해낸 새로운 인식을 통해 그는 사물의 밝은 측면을 보기 시작했으며, 일을 하면서 느꼈던 스트레스도 그 정도가 많이 줄었다고 한다. 이 간단한 처방은 그에게 전혀 새로운 수준의 인생과 삶의 효율성을 가져다 준 것이다.

 

지난 가을, 몇 년 동안 하려고 했지만 하지 못했던 일을 했다. 그것은 시계를 집에 놓아둔 채로 하루 종일 전혀 시계를 보지 못하고 지내는 것이다. 시계를 보며 무엇을 할지 일일이 계획을 세우는 대신, 그냥 그 순간을 위해 살았고, 내가 하고 싶은 일을 했다. 나는 단지 무언가를 하는 인간이 아니라, 인간 존재 그 자체였던 것이다.

 

“나는 사려 깊게 살고, 삶의 본질적인 사실만을 상대하기를 바랐고, 그리고 내가 숲이 가르쳐주는 것을 배울 수 있는지를 보고, 내가 죽게 되었을 때 인생을 헛되이 살았다고 느끼지 않기 위해 숲으로 갔다. 나는 삶이 아닌 것은 살지 않기를 바랐다. 삶은 너무도 소중한 것이다. 또한 나는 절대적으로 필요한 것이 아니라면, 체념 같은 것은 하면서 살고 싶지 않았다. 나는 나의 삶의 모든 정수를 뽑아내며 깊이 있게 살기를 바랐다. 살아 있지 않은 모든 것을 없앤 스파르타인처럼 엄격하게 살기를 원했다.”

 

“행운은 마음이 약한 사람 편에 있지 않다.”

성공적인 삶을 살기 위해서는 더 많은 위험을 감수하고, 두려운 것을 해야 한다. 불편한 것에 잘 적응하고, 저항이 덜한 길만 찾으려는 노력은 그만 둬라. 사람이 별로 다니지 않은 길을 걸으면 발부리를 차일 확률이 더 커지겠지만 그렇게 해야만 어디엔가 이를 수 있다.

 

“로빈, 가지가 갈라진 곳은 위험하지, 하지만 모든 과일이 맺혀 있는 곳은 바로 그것이란다.”

인생이란 단순히 말해 선택의 문제이다 충분히 만족스러운 삶을 살고, 많은 일을 실현한 사람은 단지 다른 사람보다 더 현명한 선택을 했을 뿐이다. 당신은 남은 나날을 안전한 해변에 앉아서 보내는 삶을 선택할 수도, 모험을 해 물 속 깊이 들어가 진정한 용기를 가진 사람을 기다리고 있는 진주를 찾는 삶을 선택할 수도 있다.

 

우리 모두는 궁극적인 목적지를 향해 제각기 다른 길을 가고 있다. 어떤 사람에게는 그 길이 다른 사람보다 더 험하기도 하다. 그러나 어느 누구도 어떤 형태든 역경에 부딪히지 않고 끝에 이르는 삶은 없다. 그러니 그 역경을 그냥 인생행로의 일부로 받아들여라. 결과에 대해서는 초연해지고, 그냥 삶 속으로 들어오는 모든 상황을 최대한 경험하라. 고통을 느끼고, 행복을 맛보라.

 

계곡을 헤맨 적이 없다면, 산 정상에서 바라보는 풍경이 숨을 멎게 할 만큼 아름답지 않을 것이다. 인생에 진짜 실패란 없으며, 단지 결과만이 있다는 것을 명심하라. 진짜 비극은 없으며, 단지 교훈만이 있을 뿐이다. 그리고 진짜 문제라는 것은 없고 지혜를 가진 사람에게 해결책을 줄 기회만이 있을 뿐이다.

 

나는 영화가 마음을 느긋하게 해줄 뿐만 아니라 나를 전혀 다른 세계로 데려가, 삶의 무궁무진한 가능성을 생각하도록 영감을 불어넣어 준다는 것을 알게 되었다. 영화는 내 안의 몽상가를 불러내는 것 같다. 최근에 <인생은 아름다워>라는 이탈리아 영화를 보았다. 그 영화는 거의 세 시간 동안 나를 황홀하게 했으며, 근래에 내가 본 그 어떤 영화보다도 커다란 감동을 주었다.

 

 이야기의 대부분은 사랑하는 아버지와 어린 아들의 관계에 집중되어 있다. 영화 초반에 그 두 부자는 함께 행복한 나날을 보낸다. 그러던 어느 날 오후, 두 사람은 집에서 체포되어 나치의 악명 높은 강제수용소 아우슈비츠로 향하는 기차에 실린다. 영화의 나머지 부분은 끔찍한 시련을 겪으면서도 어떻게든 아들을 살리고 행복하게 해 주기 위한 아버지의 믿기 어려운 노력을 보여주고 있다. 결국 아버지는 목숨을 잃는다. 그러나 <인생은 아름다워>는 삶이 선물이며, 하루하루의 삶에 최선을 다해야 한다는 것을 더없이 감동적으로 일깨워준다.

 

“돈을 쓸 때면, 항상 축복하는 것을 잊지 말라. 돈에게 그 돈을 만지는 모든 사람을 축복하라는 부탁을 하고, 세상에 나가 배고픈 사람에게 먹을 것을 주고, 헐벗은 사람에게 옷을 입혀주고, 그런 다음에 본래의 백만 배가되어 당신에게 다시 돌아올 것을 명령하라. 이 문제를 가볍게 넘기지 말라. 나는 진심으로 말하는 것이다.”

 

시간은 가장 귀중한 재산임에도, 우리 대부분은 세상의 모든 시간을 다 갖고 있는 것처럼 살고 있다. 자신의 삶을 통제하는 진짜 비결은 무엇은 남겨놓아도 좋을지를 아는 것이다. 일단 아주 중요한 활동과 평생의 소임과 업적을 향상시키기 위해 우선적으로 해야 할 일을 하는 데 시간을 보내기 시작하면 모든 것이 바뀔 것이다. 역사상 가장 위대한 사상가로 불리는 많은 사람이 같은 결론에 이르렀다.


현명한 공자의 말은 이제 누구나 흔히 쓰는 이야기이다.

“두 마리 토끼를 좇는 사람은 어느 것도 잡지 못한다.”

로마의 철학자 마르쿠스 아우렐리우스는 이렇게 말했다.

“평온한 삶을 살고 싶다면 너무 많은 일을 하지 말라.”

경영의 대가 피터 드러커는 조금은 다른 방식으로 표현했다.

“결코 해서는 안 되는 일을 효율적으로 하는 것만큼 쓸모없는 것은 없다.”

 

그러나 진심에서 나온 감사편지 만큼 서로의 관계를 공고히 다져주는 것은 없다. 감사편지를 통해 당신은 당신이 상대를 배려하고 있으며, 당신이 사려 깊고, 인간적인 사람이라는 것을 보여줄 수 있다.

 

유에스 뉴스 앤드 월드 리포트》에 따르면 사람들은 일생 동안 광고물 등 수취인이 명시되지 않은 쓸데없는 우편물을 여는 데 여덟 달, 걸려온 전화에 다시 전화를 거는 데 -상대가 받지 않아 통화도 되지 않는다- 2년, 그리고 줄을 서서 기다리는 데 5년을 보낸다고 한다. 이 놀라운 사실을 생각할 때, 시간을 관리할 수 있는 가장 간단하면서도 가장 지혜로운 방법은 어디든 책을 한 권 끼고 가는 것이 아닌가 한다. 다른 사람들이 불평을 하면서 줄을 서서 기다리는 동안, 당신은 훌륭한 책 속에서 발견하는 풍부한 아이디어를 섭취하면서 마음을 살찌우고, 정신적으로도 성장할 수 있다.

 

로마의 철학자 세네카가 말했다. 그럼에도 대다수의 사람은 정규교육을 마친 이후로는 단지 몇 권의 책을 읽을 뿐이다. 지금처럼 빠르게 변하는 시대에 아이디어는 성공의 열쇠이다. 제대로 된 책 한 권에서 얻은 한 가지 아이디어만으로도 성격을 바꾸고, 사람들과의 관계를 발전시키고, 삶을 혁명적으로 변화시킬 수 있다. 이렇게 한 권의 좋은 책은 삶의 방식을 바꾸는 것이다. 철학자 헨리 데이비드 소로는 《월든》에서 이 점을 이렇게 표현했다.

“(책에는)우리가 이해할 수만 있다면 아침이나 봄 이상으로 우리의 삶에 이로우며, 어쩌면 사물의 새로운 측면에 눈뜨게 해줄, 우리의 상황에 정확하게 와 닿는 말들이 있다. 책 한 권을 읽음으로써 많은 사람이 자신의 삶의 신기원을 이룩했다. 그 책은 우리를 위해 우리의 기적을 보여주고 설명하려고 존재하는 것이다.”

 

그리고 당신이 5년 후에 어떤 사람이 될지는, 어떤 사람들과 어울리고 어떤 책을 읽느냐는 두 가지 중요한 요소로 결정될 것이다. 또 가끔 세미나에서 ‘신데렐라 테니스’라는 이야기를 농담처럼 하는데, 그것은 아무리 애를 써도 공을 치지 못하는 것을 두고 하는 말이다. 그럼에도 내가 나보다 잘하는 사람과 테니스를 칠 때면 거의 마술과도 같은 일이 일어난다. 그 전에는 결코 치지 못했을 샷을 아주 편하고 자연스럽게 날릴 수 있으며, 내가 쳐낸 그 공은 최고의 선수도 맞받아치지 못할 정도이다.

좋은 책을 읽는 것 또한 마찬가지이다. 당신에 앞서 이 세상에 온 위대한 사람들의 생각에 마음을 열 때면, 사고의 깊이는 심화되고, 전혀 새로운 수준의 지혜에 이른다. 깊이 있는 독서는 하루 24시간 내내 세상의 가장 창조적이고, 지적이며, 영감을 주는 사람과 연결시켜준다. 아리스토텔레스, 에머슨, 세네카, 간디, 소로, 도로시아 브랜드, 그리고 지금 이 세상에 은총을 주고 있는 많은 현명한 사람이 책을 통해 자신들의 지식을 당신과 함께 나눠 갖기를 기다리고 있다. 왜 당신은 그러한 기회를 자주 만들지 않는가? 오늘 책을 읽지 않았다면, 당신은 오늘을 진짜로 산 것이 아니다. 그리고 독서를 어떻게 하는가는 알지만 하지 않는 것은, 글읽기를 원하지만 읽지 않는 것과 다를 바가 없다.

 

“위대한 행동이라는 것은 없습니다. 위대한 사랑으로 행한 작은 행동들이 있을 뿐입니다.”

테레사 수녀의 말이다.

‘오늘 당신과, 당신이 가장 소중하게 생각하는 사람들 사이의 유대를 강화하기 위해 할 수 있는 행동에는 어떤 것들이 있는가?’

‘자신의 하루를 좀 더 나은 것으로 만들려고 노력하는 누군가에게 당신이 할 수 있는, 친절하고도 아름다운 행동에는 어떤 것이 있는가?’

누군가에게 호의를 베풀면 역설적으로 그 행동 때문에 자신 역시 기분이 좋아진다.

 

모든 사람이 가장 절실하게 원하는 것 가운데 하나가 이해받고, 소중하게 여겨지고, 존중받고 싶은 욕구이다. 그럼에도 우리가 살아가는 이 바쁜 시대에는 너무도 많은 사람이 타인의 말에 귀를 기울이는 것을 상대의 이야기가 언제 끝나는가 기다리는 것쯤에 지나지 않는다고 믿는다. 그리고 설상가상으로 상대가 이야기하는 내내 상대가 지적하는 점을 진심으로 이해하는 대신 그에 대한 대답을 생각해내고자 애를 쓴다.


시간을 갖고 상대의 관점을 진정으로 이해하려고 노력함으로써, 상대가 말하려는 것을 가치 있게 생각하며, 그를 하나의 독립된 인격체로 생각하고 있다는 것을 보여줄 수 있다. 말하고 있는 상대의 눈으로 보고 그의 관점에서 세상을 보기 시작할 때, 당신은 상대와 진정으로 교감하고 오래 지속되는 신뢰관계를 구축할 수 있다. 사람은 귀가 두 개, 입이 하나 있다. 그것은 말하는 것보다 두 배를 들으라는 의미이다.

 

나는 마음이 우리의 가장 친한 친구일 수 있는 동시에 가장 나쁜 적일 수도 있다는 것을 깨달았다. 자신의 문제에만 골몰하면 당신은 다른 것은 조금도 생각할 수 없다는 것을 발견할 것이다. 내 세미나에 참석하는 사람 가운데는 15년 전에 누군가가 했던 말에 아직도 화가 나며, 지난달에 만난 무례한 판매원의 말에 지금까지 화가 난다고 말하는 사람들이 있다.

 

이러한 기법을 이용해 성공한 사람 가운데 무술의 대가인 부루스 리와 윈스턴 처칠이 있다. 처칠은 이렇게 말했다.

“내 무수한 걱정거리 가운데 반만이라도 써보면 많은 도움이 된다. 그 가운데 두 가지 정도는 사라지고, 다른 두 가지 정도는 해결이 된다. 그리고 그 밖의 다른 두 가지 정도는 어떻게 할 수 있는 게 아니기 때문에 걱정할 필요가 없는 일이다.”

 

우리는 ‘일이 좀 한가해지거나’, ‘승진을 하거나’, ‘내년에 좀 더 시간이 생기면’ 아이들과 더 많은 시간을 보내겠다고 스스로에게 약속한다. 하지만 어떤 일이든 당신이 행동하지 않으면 그것이 당신에게 영향을 끼친다. 한 주 한 주가 모여 달이 되며, 달이 모여 해가 되고, 우리가 미처 깨닫기도 전에, 어린아이는 자신의 가족을 거느린 어른이 되어 있다. 아이들에게 당신이 줄 수 있는 가장 큰 선물은 당신의 시간이다. 그리고 당신이 당신 자신에게 줄 수 있는 가장 큰 선물 가운데 하나는 아이들과 하께 즐거운 시간을 보내면서 그들을 있는 그대로 보는 것이다.

 

목표를 설정하고 그것을 이루는 진정한 가치는 보상이 아니라, 목표에 도달한 결과로 만들어진 당신의 새로운 모습 그 자체에 있다. 이 단순한 구분은 내가 개인적이면서도 직업적인 목표에 집중하면서도 동시에 인생의 행로를 즐기는 데 도움이 되었다. 당신은 자기 규율을 실천했으며, 당신의 능력에 도움이 되는 새로운 사실을 배웠으며, 당신의 인간적인 잠재력을 더 많이 구현한 것이다. 이것이야말로 그 자체로 최상의 보상인 것이다.

 

또한 자신의 약점을 인식하는 것, 다시 말해 그 약점에 주의를 기울이는 것이 삶의 문제를 해결하는 데 도움이 된다는 사실도 알게 되었다. 가령, 내가 더 나은 방식으로 의사소통을 하기 위해서는 천천히 말할 필요가 있다는 사실을 깨달으면서, 그 주제와 관련한 세미나의 신문광고가 눈에 띄기 시작했다. 또한 무심코 훑고 지나가던 서점의 서가에 그 주제와 관련한 책이 있다는 것을 발견했고, 도움을 줄 수 있는 사람들을 찾아냈던 것이다. 앞으로 몇 주 동안 자신의 약점이 무엇인지 곰곰이 생각해보고, 그것을 삶의 방식에 풍요로움과 정력을 더해줄 강점으로 전환시키겠다고 결심하라.

 

이 감동적인 화요일의 만남 동안에, 실제 인물 모리가 주는 교훈은 후회하게 될 삶을 피할 수 있는 방법, 가족의 가치, 용서의 중요성, 그리고 죽음의 의미 등이다. 모리는 죽음의 의미를 이렇게 설득력 있게 표현했다.

“일단 죽는 법을 배우면 사는 법 또한 배우게 된다.”

이 작지만 아름다운 책을 보면 인생이 제 아무리 바빠지더라도, 하루하루를 축복하는 것과, 삶의 가장 단순한 즐거움을 소중하게 생각하는 지혜를 갖는다는 것이 얼마나 중요한지 떠올릴 수 있을 것이다.

내가 아이들에게 물려줄 유산 가운데 하나는 내게 영감과 감동을 준 책으로 꾸민 서재이다. 그리고 《모리와 함께 한 화요일》은 그 서재의 제일 앞자리를 차지하게 될 것이다.

 

많은 사람이 매일 더 시간을 내서 무엇이든 할 것이라고 하면서도 이미 소유하고 있는 시간마저 낭비하는 것을 보면 무척이나 역설적이라는 생각이 든다. 시간은 인생의 가장 큰 자산이다. 우리 모두에게는 하루에 24시간이 똑같이 주어진다. 위대한 인생을 사는 사람과 그렇고 그런 인생을 사는 사람을 분리시키는 것은 시간을 사용하는 방식이다. 자신의 시간을 좀더 효율적으로 관리하라. 자신의 시간이 실제로 얼마나 중요한지 날카롭게 인식하라. 가장 귀중한 자산인 시간을 낭비하지 말고 진정으로 가치 있는 활동에만 투자하라.

 

화를 잘 내는 것의 문제는 습관이 된다는 것이다. 그리고 대부분의 습관과 마찬가지로, 그것은 제2의 천성이 된다. ‘화를 잘 내는 사람’으로 알려진다면 개인적인 관계는 뒤틀리고, 사업상의 동반자 관계 또한 벌어지며, 당신의 신용도 떨어질 것이다.


효율적인 사람은 일관성이 있으며, 많은 점에서 예측 가능한 사람이다. 어려운 시기가 되면 냉정을 유지할 줄 아는 사람이 절대적으로 필요하다. 왜냐하면 그들은 압박감에 시달릴 때에도 항상 침착과 평정을 유지하기 때문이다. 위기의 순간에 냉정을 유지함으로써 고통과 번민에 찬 몇 년을 보내는 불운을 미연에 막을 수도 있다. 한 순간 화가 나 상대의 마음을 해칠 수도 있는 말을 내뱉어 우정이 깨질 수도 있다. 말은 화살과도 같아서 발사되면 다시 거두어들이는 것이 불가능하다. 그러니 말은 조심해서 선택하라.

 

고대의 학자들은 자신이 하려는 말이 문 세 개를 통과해야만 입 밖으로 뱉었다. 첫 번째 문에서는 ‘이 말이 진실한가’하고 자문했다. 그 말이 진실하면 두 번째 문까지 갈 수 있었다. 두 번째 문에서는 ‘이 말이 필요한가’하고 물었다. 그 말이 필요한 말이면 세 번째 문까지 갔고, 세 번째 문에서는 ‘이 말이 친절할 것인가’하고 물었다. 그래서 그 말이 친절한 말이어야 비로소 입술 밖의 세상으로 나가는 것을 허용했다.


“사람들을 있는 그대로 대하고, 그들의 가능성을 도와라.”

독일 시인 요한 볼프강 폰 괴테의 말이다. 실천해보자.

 

내 고객 가운데 이사회를 만드는 데 색다른 접근법을 개발한 사람이 있다. 산전수전 다 겪은 이 기업가는 내가 매달 전국적으로 시행하는 코칭 프로그램의 참가자이기도 하다. 그녀는 조용히 명상할 때면 혼자 방안에 앉아 펜과 종이를 꺼내 그녀가 직면한 문제를 적는다고 한다. 그 문제란 때로는 인간관계의 어려움이나 돈 문제, 또는 좀 더 정신적인 싸움 등 다양하다.


일단 마음이 평안한 상태에 들어서면 그녀는 자신의 이사회를 소집해 그들의 도움을 받아 문제들을 풀었다. 그녀의 행동이 너무 이상하다고 생각하는가? 물론 그녀의 이사회 회원은 살아 있는 사람이 아니다. 상상 속에서 역사상 가장 위대한 사상가 몇 명의 현명한 자문을 구하는 것이다.


창조적인 해결책이 필요한 문제에 직면할 때면 레오나르도 다빈치에게 묻는다.

“당신이라면 이 문제를 어떻게 해결할 것인가요?”

더 많은 용기가 필요한 도전에 직면하면 비행의 개척자 아멜리아 에르하르트에게 묻는다.

“이런 상황에서 당신은 어떻게 할 것인가요?”

그리고 돈과 관련된 문제라면 훌륭한 상식을 갖고 있는 사람이며 억만장자인 샘 월튼에게 묻는다.

“샘, 당신은 이 문제를 어떻게 처리할 거죠?”

이 방법은 큰 효과가 있었고, 그녀가 창조적으로 생각할 수 있는 능력을 증진시켰으며, 혼란스런 시기에 평안을 유지하는 데 많은 도움을 주었다. 당신은 당신의 상상의 이사회에 누구를 초대할 것인가? 다음은 내가 자문을 구하고 싶은 사람들이다.

 

삶에서 최상의 것을 얻으려면 하루하루 매시간 매분에 완전히 몰두하고, 그 시간을 항상 마음에 두어야 한다. 알베르 카뮈는 이렇게 썼다.

“미래를 향한 진정한 관용은 현재 존재하는 것에 모든 것을 다 바치는 것이다.”

그러나 현재라는 순간을 새롭게 인식하고, 정신 집중력을 개발하면 훨씬 차분해질 수 있을 뿐만 아니라 마음의 잠재력을 완전하게 풀어놓을 수 있다. 주의를 산만하게 만드는 것이 많으면 마음의 힘은 레이저 광선처럼 한 곳에 집중되지 못하고 여러 방향으로 분산될 수밖에 없다. 그러나 현재에 집중하면 상대적으로 짧은 기간에 개발할 수 있다.

 

더 많이 물을수록 더 많이 얻지만, 능숙하게 부탁하기 위해서는 훈련이 필요하다. 성공은 숫자 게임이다. 이에 대해 불교의 한 현자는 이렇게 말했다.

“화살 하나가 과녁의 중심을 맞추는 것은 100개가 빗나간 후에야 가능한 결과이다.”

“삶의 방법 가운데 재미있는 사실이 하나 있다. 최상이 아닌 것들을 받아들이지 않고 거부할 경우, 당신은 거의 항상 최상의 것을 얻는다.

 

“오늘날 리더십을 발휘하는 일이란 단순히 돈을 버는 것이 아니라 의미를 만드는 것이다.”

과거에는 대부분의 사람이 단순히 돈을 버는 일자리에 만족했다. 하지만 지금은 일을 통해 훨씬 많은 것을 얻고자 한다. 충족감과 창조적인 도전, 성장, 기쁨 그리고 우리가 우리 자신보다 큰 뭔가를 위해 살고 있다는 느낌 등, 한마디로 의미를 추구하는 것이다.

 

당신의 일이 더하는 가치와 당신이 주는 도움을 인식함으로써 당신은 큰 만족감을 얻고 동기화 수준에 엄청난 향상이 이루어지는 것을 보게 될 것이다. 타인의 삶에 변화를 주려는 욕망만큼 인간의 정신에 활기를 불어 넣어주는 것은 드물다. 마하트마 간디는 이 점을 잘 알고 있다. 넬슨 만델라 역시 알고 있었으며 테레사 수녀 역시 마찬가지였다. 이러한 마음의 단순한 변화만으로도 삶에 새로운 기쁨을 가져올 수 있을 것이다.

   

“당신의 이야기를 접한 후 너무도 감동을 받고 자극을 받은 나머지 당장 나가서 삶을 향상시키는 문제를 다룬 책 열 권을 더 사서 모두 다 읽었습니다. 그리고 당신도 짐작하시겠지만 그 책들은 나를 완전히 바꿔놓았습니다.”

내가 쓴 책을 읽거나 내가 강연한 테이프를 들은 사람들이 이렇게 말하는 것을 들으면 정말 행복하다.

나는 스스로 삶을 책임지는 문제에 관한 책을 쓸 뿐만 아니라 그런 책을 열심히 읽는 학생이기도 하다. 이전에 말한 것처럼 내게 깨달음과 가르침을 주는 새로운 보물을 찾기 위해 많은 시간을 서점에서 서가를 뒤적이는 데 보낸다. 또 헌책방에 자주 가는데, 단돈 몇 푼에 내게 가장 소중한 책을 사기도 했다. 아직도 내 책상 위에는 2달러 95센트라는 가격 스티커가 붙어 있는 맥스웰 말츠의 고전 《사이코 사이버네틱스》라는 책이 놓여 있다. 또한 그 옆에는 세네카의 《한 스토아학파 학자로부터의 편지들》이라는 책이 있는데, 그 귀중한 책은 아버지께서 1달러 95센트에 사서 내게 주신 것이다.

   

토크 쇼의 수퍼스타 래리 킹은 한 인터뷰에서, 인생에서 가장 후회하는 것이 무엇인가라는 질문을 받았을 때 이렇게 대답했다.

“위대한 책에 깊이 뿌리 내리지 못한 것이 후회스럽습니다.”

내 스스로 삶을 변화시키는 것을 도와주고, 더 사려 깊고 완전하게 살 수 있게 지혜와 영감을 준 ‘영웅적인’ 책 가운데 몇 권이 여기 있다. 이 책들을 읽고, 그 책장 속에 담긴 교훈에 따라 행동한다면 당신의 삶은 크게 변화될 것이다.

 

노만 커즌즈의 말을 들어보자.

“인생의 비극은 죽음이 아니라, 사는 동안 우리가 우리 내부에서 죽게 만드는 것들이다.”

애쉴리 몬태규는 비슷한 맥락으로 이렇게 썼다.

“인간이 겪는 가장 깊은 패배는 그가 될 수 있는 것과 실제로 된 것 사이의 차이에서 만들어진다.”

그냥 존재하는 것과 진정으로 삶을 사는 것 사이에는 엄청나게 큰 차이가 있고, 그냥 생존하는 것과 진정으로 성공하는 것은 서로 확연히 구분된다. 슬픈 사실은 대다수의 사람이 자신 내부에 있는 인간적인 선물을 보지 못하고 체념한 상태로, 최고의 시절을 그저 방에서 텔레비전이나 보며 보낸다는 것이다.

 

수천 년 전에는 지구 위의 모든 사람이 신이었다고 한다. 그런데 인간이 자신의 제한된 힘을 남용하자 결국 최고의 신은 이 모든 잠재력의 근원인 신성을 숨겨버려 누구도 그것을 찾지 못하게 만들기로 결심했다. 그런데 그 신성을 어디에 숨기느냐가 문제였다.

첫 번째 조언자가 땅 속 깊은 것에 숨기라고 말하자 최고의 신은 이렇게 대답했다.

“아니다. 만약 그렇게 되면 결국 누군가 땅을 아주 깊게 파서 곧 발견하게 될 것이다.”

그러자 두 번째 조언자가 물었다.

“신성이 가장 깊은 바닥에 있다면 어떻게 될까요?”

그에 대해 최고의 신은 대답했다.

“아니다, 그래도 누군가 물 속으로 아주 깊이 내려가 발견하게 될 것이다.”

그러자 세 번째 조언자가 물었다.

“그렇다면 신선이 가장 높은 산 정상에 있다면 어떨까요?”

“아니다, 그 경우에도 누군가 제일 높은 산봉우리에 올라가 발견하게 될 것이다.”

이렇게 대답한 최고의 신은 잠시 생각에 잠긴 끝에 해결책을 찾아냈다.

“나는 모든 인간의 힘과 잠재력과 목적의 근원을 지구상의 모든 남자와 여자와 아이들의 가슴속에 넣어둘 것이다. 아마 그들은 가슴속을 들여다볼 생각은 하지 못할 것이다.”

 

위대한 사람들은 모두 그들의 성공을 보장한 아주 단순한 전략을 갖고 있었다. 즉 그들은 스스로를 알고 있었던 것이다. 그들은 시간은 내서 그들을 다른 모든 사람과 구분시켜주는 특별한 자질, 즉 핵심 능력을 발견해냈고, 남은 인생을 그 재능을 세련되게 가꾸고 확장시키는 데 보냈다. 당신도 알다시피 우리는 모두 천재의 가능성을 타고났다. 어쩌면 당신은 아직 당신의 개인적인 재능이 무엇인지 알아내지 못했거나, 그 재능을 제대로 연마하지 못했는지도 모른다.

 

겉보기에 우리는 무한한 정보의 시대에 살고 있다. 《뉴욕 타임즈》의 평일 판은 17세기 영국의 보통 사람이 일생 동안 노출되었던 정보보다도 더 많은 정보를 담고 있다. 지난 몇 년 사이에 자연 속에서 혼자 시간을 보내는 것이 나를 내 주위의 보다 큰 우주와 연결시켜주고, 이 바쁜 시대의 흐름에 지친 내 영혼을 회복시켜준다는 것을 깨달았다.

 

또한 자연과 소통하는 것은 창조성을 발휘하고 새로운 아이디어를 샘솟게 하는 탁월한 방법이기도 하다. 뉴턴은 사과나무 아래에서 쉬면서 중력의 법칙을 공식화했다. 마찬가지로 스위스의 디자이너 조드쥬 드 메스트랄은 산에서 하이킹을 하다 엉겅퀴의 가시가 개의 몸에 붙어 있는 것을 보고 벨크로(단추, 지퍼 대용의 접착천)를 개발했다. 자연 환경은 우리의 마음을 채우고 있는 끝없는 잡담을 막아줌으로써 우리 내부의 진정한 명석함을 발휘하게 한다.

 

성공적이고 깨어 있는 삶을 사는 사람들은 한 가지 공통된 습관을 가지고 있다. 그들은 차안에서 카세트테이프를 듣는다. 그래서 운전 시간을 학습시간으로 바꾸고, 자신의 자동차를 움직이는 대학으로 만든다. 자신의 자동차를 ‘바퀴 달린 대학’으로 바꾸는 것은 당신이 할 수 있는 최상의 투자 가운데 하나이다. 자신의 인생을 더 나은 것으로 만들기 위해 노력하는 사람을 알아보는 가장 좋은 방법은 그의 카스테레오가 작동하는지 물어보는 것이다. 효율적인 삶을 살려고 노력하는 사람은 운전하는 동안에도 줄곧 테이프를 듣는다. 내가 아는 사람 가운데 성공적이고 만족할 만한 삶을 살고 있는 삶을 살고 있는 사람들의 운전석 옆자리에는 테이프가 잔뜩 쌓여 있다.


부정적인 뉴스가 더 잘 팔린다. 우리 사회의 많은 사람이 위대한 인간의 전기보다는 유명인의 형사소송에 관한 뉴스를 더 보고 싶어한다. 최근의 비극적인 사건을 폭로하는 헤드라인이 있는 신문이 과학적인 돌파구를 알리는 기사가 실린 신문보다 더 잘 팔릴 것이다. 진짜 문제는 부정적인 뉴스를 읽고 보는 것에 중독되기가 쉽다는 데 있다.

 

많은 사람이 그런 것처럼 ‘뉴스 중독’에서 벗어나는 가장 좋은 방법 가운데 하나는 7일간 뉴스를 전혀 접하지 않는, 일종의 ‘뉴스 단식’을 실천하는 것이다. 다음 한 주 동안에는 신문 속의 어떤 부정적인 기사도 읽지 않고 텔레비전에서 방송되는 어떤 부정적인 뉴스 리포트도 보지 않겠다고 맹세하라. 그러면 당신은 두 가지 사실을 발견하게 될 것이다. 첫째, 당신은 실제로 그다지 많은 정보를 놓치지 않을 것이다. 당신은 사무실에서 이루어지는 대화와 집에서 가족과의 대화를 통해 그 날의 가장 중요한 기사를 들을 것이다. 둘째, 당신은 마음이 더 평화롭고 차분해지는 것을 느낄 수 있을 것이다. 이 외에도 7일간의 뉴스 단식으로 당신은 삶의 질을 향상시키는 일을 할 수 있는 시간을 더 많이 얻을 것이다.

 

내 생각에 삶의 모든 분야에 걸쳐 분명하게 정의된 목표를 설정해야 하는 이유는 세 가지로 나누어 볼 수 있을 것 같다. 첫째, 너무도 많은 선택 때문에 복잡해진 세계에 대한 당신의 초점 감각을 회복시켜준다. 빠르게 돌아가는 이 시대에는 한정된 시간에 처리해야 할 일이 많다. 우리의 주의를 끌며 정신을 산만하게 하는 것이 너무도 많은 것이다. 그러나 목표는 우리의 욕망을 명료하게 하며, 그 과정에서 우리가 원하는 것에 이를 수 있게 도와주는 활동에만 초점을 맞출 수 있도록 해준다.


분명하게 정의된 목표를 설정하는 것은 보다 탁월한 선택을 위한 틀을 제공해 준다. 당신이 어디로 가고 있는지 정확히 안다면, 원하는 목표점에 정확하고 빠르게 도착할 수 있는 길을 선택하는 일이 훨씬 더 쉬워진다. 이때 자신의 목표를 적는 것은 자신의 의도를 명료하게 해준다. 그리고 자신의 비전을 깨닫는 첫걸음은 그 비전을 정의하는 것이다.


“분명한 계획은 선택이라는 고통을 덜어준다.”

소설가 솔 벨로우의 말이다. 또 작가 글렌 블랜드는 이렇게 썼다.

“목표와 계획은 삶에서 걱정을 덜어준다.”

목표를 설정하는 것이 중요한 두 번째 이유는 기회에 민감하게 반응할 수 있도록 도와준다는 것이다. 당신은 그 목표의 자극을 받아 무엇보다 먼저 해야 할 일을 처리하고 기회가 무릎 위에 떨어지기를(그러한 일은 거의 일어나지 않는다) 기다리기보다는 삶에 뭔가 일어나게 만든다.

 

《나를 찾아가는 여행》에도 썼듯이, 새로운 습관을 개발하는 데는 약 21일이 걸린다. 그럼에도 대부분의 사람은 낡은 행동은 새로운 행동으로 바꾸는 과정에서 당연히 나타나게 마련인 스트레스와 고통을 잠깐 경험하고는 불과 며칠만에 삶을 보다 긍정적으로 바꾸려는 노력을 포기하고 만다. 새로운 습관은 새로 산 신발과 아주 비슷하다. 처음 며칠 동안에는 불편하겠지만 3주정도 신으면, 제2의 피부처럼 맞을 것이다. 인간은 유전적으로 변화에 저항하고 균형의 상태를 유지하게끔 프로그램되어 있다. 항상성으로 알려진 이 상태는 우리 선조들이 지속적으로 변화하는 조건에서도 살아남을 수 있던 하나의 수단으로 오랜 시간에 걸쳐 자연적으로 진화해왔다.

 

시간을 내서 자신의 습관을 연구한 다음 필요한 변화를 이루겠다고 약속하라. 당신의 삶의 질은 대체로 당신의 습관이 어떠냐로 결정될 것이다. 존 드라이든의 말이다.

“처음에는 우리가 우리의 습관을 만들지만, 그 다음에는 습관이 우리를 만든다.”

또 버지니아 울프는 이렇게 썼다.

“습관이라는 골격은 혼자서 인간의 체형을 떠받치고 있다.”

그러니 당신의 습관이 당신을 붙드는 대신 앞으로 나아가게 하도록 하라. 푸블리우스 시루스는 영원히 진리로 남을 말을 했다.

“습관의 제국은 진정으로 강력하다.”

 

스스로의 삶을 책임지는 프로그램에서 내가 강조하는 것처럼, 누군가에게 원한을 품고 있는 것은 그 상대를 자신의 등에 지고 다니는 것과 마찬가지이다. 그 사람은 당신의 정력과 열정과 마음의 평화를 빼앗는다. 하지만 그를 용서하는 순간 당신은 그를 등에서 내려놓고 당신의 남은 인생으로 나아갈 수 있다.

 

만약 아주 비싼 포뮬라 원(Formula One) 경주용 자동차가 있다면, 가장 좋은 연료 외의 다른 것을 넣을 생각은 하지 못할 것이다. 질이 나쁜 연료를 넣으면 자동차의 기능은 떨어질 것이기 때문이다. 그러니 자동차보다도 훨씬 더 귀중한 도구인 당신의 몸에 최상의 음식만을 넣어주는 것은 너무도 당연한 일이다. 잘못된 음식을 꾸준히 먹으면 몸의 에너지가 떨어지고 건강에도 나쁜 영향을 끼치며, 마음도 완전한 기능을 다하지 못할 것이다. 기름진 점심을 먹을 때마다 동기부여와 효율성이 덩달아 떨어진다는 것을 명심하고 좀 더 규칙적이고 세심한 식사 습관을 개발하라.

 

성공적인 인생의 영원히 변하지 않는 진리를 간단하게 표현해보았다.

‘당신의 생각이 당신의 세계를 형성한다. 당신의 삶에서 당신이 초점을 맞추는 것은 성장하며, 당신이 생각하는 것은 확장되고, 당신이 염두에 두는 것이 당신의 운명을 결정한다. 인생은 자기충족적인 예언이다. 인생은 당신이 인생에 기대하는 만큼을 당신에게 준다.’

“비관주의자 가운데 별의 비밀을 발견하거나 지도에 표시되어 있지 않은 땅으로 여행을 떠나거나, 인간의 정신에 새로운 천국을 연 사람은 없다.”

헬렌 켈러의 말이다. 이 원칙을 생각해 볼 때, 더 행복하고 평화로운 사람이 되기 위한 첫걸음은 자신의 생각을 관리하고, 사고를 순수하게 하는 것이다. 그리고 이 내적인 작업을 시작하는 가장 좋은 방법 가운데 하나는 당신의 생활환경을 개선하는 것이다.


샌프란시스코에서 많은 사람이 참석한 강연을 마쳤을 때 한 노파가 천천히 내게 다가와 황혼기의 노인네들이 그러는 것처럼 내 손을 잡았다. 그녀는 내 눈을 똑바로 들여다보며 이렇게 말했다.

“샤르마 씨, 나는 지난 한 시간 동안, 보다 나은 삶을 위한 당신의 통찰력에 귀를 기울였고, 당신이 말한 모든 것에 동의해요. 오랫동안 우리 환경이 우리의 기분과 생각과 꿈의 형태를 만든다는 것을 이해해 왔어요. 그래서 나는 내 작은 집의 모든 방안에 새로 꺾은 꽃다발들을 놓아두고 있죠. 물론 나는 부자가 아니에요. 하지만 이것은 내가 살아가는 데 꼭 필요한 한 가지 사치죠.”

그녀는 최고의 환경이 지출이 아닌, 투자라는 것을 알고 있었다. 잠시 시간을 내서 당신의 환경을 자세히 살펴보라. 당신의 생각은 당신이 상대하는 사람과 당신이 읽는 책과 당신이 하는 말과 당신의 일상적인 물리적 환경으로 만들어진다.

 

개인적, 직업적 효율성을 향상시키고, 새로운 수준의 탁월함에 도달하는 가장 효과적인 방법의 하나가 당신을 지도해줄 스승을 만드는 것이다. 일과 삶에서 성공하는 것은 ‘점들을 연결하는’ 과정이다. 당신이 해야 하는 것은 다른 사람이 어떤 결과를 얻는 데 사용한 습관과 규율과 전략을 발견해서 그들의 행동을 모방해 그 점들을 연결하는 것이다.

 

“저를 도와주시겠습니까?”

그렇게 다가간 사람 가운데 그들의 지식이라는 선물과 경험이라는 혜택을 베풀지 않으려는 사람은 없었다. 그 후로 그 많은 스승은 소중한 친구가 되었다. 만약 그들이 없었다면 지금의 내 삶은 가능하지 않았을 것이다. 훌륭한 스승의 지도를 받는 것은 사적으로나 직업적으로 최고에 이르는 완전한 프로그램의 가장 중요한 요소가 되었다. 다양한 사람들이 스승의 지도야말로 자신의 삶에서 긍정적인 변화와 지속적인 결과를 창조해내는 최상의 방법 가운데 하나라는 사실을 인식하게 된 것이다.

 

“영감을 주는 책은 내 꿈을 정의하도록 도와주었고, 당신의 개인적인 코칭 프로그램에 참가하면서 그 꿈을 어떻게 실현할지 정확히 알았습니다. 그리고 동시에 내 삶의 균형도 다시 회복할 수 있게 되었습니다.”

“발 없는 사람을 보기 전까지는 내게 신발이 없다는 사실을 슬퍼했다.”

이 고대 페르시아의 속담은 많은 지혜를 품고 있다. 우리는 우리가 갖고 있는 문제를 확대해 감사해야 하는 축복을 보지 못하는 경우가 많다. 당신보다 덜 가진 사람에게 자발적으로 봉사해 당신의 시간을 선물하는 것은 당신 삶에 존재하는 풍요로움을 상기할 수 있는 탁월한 방법이다.

   

“다른 사람이 갖지 못한 것을 볼 때마다 내가 가진 좋은 것을 모두 생각하게 됩니다. 그 결과 내가 가진 것들을 당연하게 여기지 않죠. 하지만 무엇보다 중요한 것은 정말 나를 필요로 하는 사람들의 삶에 기여할 수 있게 된다는 겁니다.”

알버트 슈바이처는 이렇게 말했다.

“나는 당신의 운명이 어떻게 될지는 모르지만 한 가지만은 확실히 알고 있다. 어떻게 하면 봉사할 수 있는지 추구하고 찾는 사람만이 행복해질 수 있을 것이다.”

그리고 앤 모로우 린드버그의 말도 들어보자.

“사람은 자신이 얻게 된 것을 공짜로 갚을 수는 없다. 삶의 다른 어딘가에서 ‘똑같은 것’으로 갚을 수 있을 뿐이다.”

자원 봉사를 통해 타인을 도움으로써, 당신을 도운 사람들에게 진 빚을 갚을 수 있는 기회를 만들어라.

 

존 과어의 연극 <여섯 단계의 분리>의 등장인물인 우이사는 딸 테스와의 대화를 통해 다음과 같은 통찰력을 전해준다.

“지구상의 모든 사람은 단지 여섯 사람만 건너뛰면 다른 모든 사람과 연결된다는 말을 어디선가 읽은 적이 있단다. 우리와 지구상의 다른 모든 사람을 분리시키는 여섯 단계의 분리라는 거지. 우리는 미국 대통령이나 베니스의 곤돌라 사공과도 여섯 사람만 통하면 서로 연결이 되지. 너도 한번 네가 누구와 분리되는지 생각해보렴. 나는 우리가 그토록 가깝다는 것에 큰 위안을 받는다. 그건 네가 연결해야 하는 제대로 된 여섯 사람을 찾아야 하기 때문이지. 모든 사람 하나 하나가 어떻게 해서 다른 세계와 연결되는 새로운 문이 되는지는 깊이 생각하면 알 수 있지. 나와 지구상의 모든 사람 사이는 여섯 단계로 분리되어 있어. 하지만 제대로 된 사람을 찾는 것이 중요해.”

 

언젠가 인생의 처음 50년은 자신의 정당성을 구축하는 데, 다음 50년은 자신의 유산을 만드는 데 바쳐야 한다는 말을 들은 적이 있다. 아주 공감이 가는 말이다. 대부분의 사람들은 인생의 처음 50년은 뭔가를 성취하고, 존경받기 위해 노력하는 데 보낸다. 그것이 존엄의 형태로 찾아오건 물질적인 소유로 찾아오건 상관없이 일단 이러한 삶의 정당성을 확보하면 곧 뭔가가 빠져 있다는 것을 발견한다. 그런 다음에야 우리가 처음부터 해야 했던 것을 하고자 노력하며 남은 인생을 보낸다. 다시 말해 유산을 창조하는 것이다.

 

유산을 만들기 시작할 때는 ‘좀 더 시간이 있는’ 10년 후가 아니라 바로 오늘이다. 우리는 그 시간이 결코 도착하지 않으리라는 것을 알고 있다. 당신이 삶에서 창조하고 싶어 하는 것이 무엇인지 곰곰이 생각해보고, 더욱 중요하게는 당신이 이 세상을 떠날 때 무엇을 남기고 싶은지 진지하게 고민하라. 위대함이란 당신의 생명과 함께 끝나지 않는 어떤 것을 시작하는 데서 찾아온다. 내 삶의 유산을 더 분명하게 보기 위해, 나는 개인적인 유서를 써두었다.

 

훌륭한 우정을 가꾸는 것은 보다 많은 행복과 기쁨을 발견하는 가장 확실한 방법이다. 최근의 한 연구 결과는 친구와 가족의 범위가 넓은 사람이 더 오래 살고 더 많이 웃고, 걱정을 덜 한다는 것을 보여주고 있다. 하지만 우정은 삶의 다른 좋은 것과 마찬가지로 시간과 에너지와 노력을 필요로 한다. 하지만 그 가운데서도 우정만큼 큰 보상을 주는 것을 거의 없을 것이다. 수세기 전에 한 철학자는 이렇게 표현했다.

“세상에 우정만큼 소중한 것은 없다. 우정을 버리는 것은 지구가 태양을 잃는 것과 마찬가지인데, 그것은 우정이야말로 자연의 모든 선물 가운데서도 가장 아름다우면서 가장 큰 기쁨을 주는 것이기 때문이다.”

아버지께서는 내가 어렸을 때부터 훌륭한 친구 세 명을 갖고 있는 사람은 진정으로 부자라는 말씀을 하셨다. 나는 이 충고를 잊은 적이 없다. 그리고 당신 또한 마음속에 새기기 바란다. 깊은 우정을 쌓기 위해서는 더 이상 자신의 안락 속에 머물지 말고 밖으로 나와, 잘 알지 못하는 사람과의 서먹서먹한 관계를 타파하고 진정한 훈훈함을 보여줘야 한다. 우정의 씨앗을 심으면 훌륭한 친구라는 풍요로운 수확을 거둘 수 있다.

 

하지만 시간이 지나면서 우리 모두의 내부 깊은 것에는 거의 무한한 창조성의 우물이 있다는 것을 깨달았다. 그리고 법률가건, 주부건, 선생님이건, 업계의 중역이건, 시인이건 음악가건 상관없이 삶에서 최고의 것을 얻으려면 일상적으로 이 창조성을 활용해야 함을 알게 되었다. 법률가로서 내가 창조적인 존재라는 자각은 전혀 새로운 인식을 가져다주었다.

 

파스칼의 말이 옳았다. 우리의 비참함의 대부분은 잠깐이라도 조용히 있는 것이 얼마나 중요한지를 잊는 데서 기인한다.


집중력 없이는 완전하면서도 만족스러운 삶을 사는 것이 불가능하다. 일정 기간 동안 한 가지 일에 집중할 수 있는 능력이 부족하다면 목표를 달성하지도 꿈을 가꾸지도 삶의 과정을 즐길 수도 없다. 마음의 규율 없이는 사소한 생각과 걱정거리에 시달릴 수밖에 없으며 더 의미 있는 것을 추구하는 데 스스로를 맡길 수가 없다. 고도의 집중력이 없다면 우리의 마음은 우리의 하인이기보다는 주인이 되어 우리를 지배할 것이다.

 

<나를 찾아가는 여행>을 쓰기 위해 자료조사를 하면서 아침마다 이상한 의식을 치르는 인도의 한 왕에 대한 이야기를 접하게 되었다. 그 왕은 매일 일어나는 즉시, 악사들이 음악을 연주하는 가운데에 화환으로 장식하고 자신의 장례식을 치렀다. 그리고 그 의식을 치르는 동안 그는 이런 노래를 불렀다.

“나는 완전하게 살았다, 나는 완전하게 살았다, 나는 완전하게 살았다.”

처음 이 이야기를 읽었을 때는 그 왕의 의식이 어떤 목적을 가지고 있는지를 이해할 수 없었다. 그래서 아버지께 조언을 구했다. 아버지의 대답은 이랬다.

“그 왕이 치른 의식은 하루하루가 마지막 날인 것처럼 살기 위해 그의 모든 날을 죽을 수밖에 없는 운명에 연결시킨 거지. 그것은 아주 현명한 의식이다. 그는 그 의식을 통해 시간이 모래알처럼 손에서 빠져나가고 있으며, 위대한 삶을 살아야 하는 시간은 내일이 아니라 오늘이라는 것을 되새길 수 있었던 거지.”


죽을 수밖에 없는 자신의 운명을 인식하는 것은 지혜의 큰 원천이다. 임종 시 플라톤은 한 친구에게 그의 필생의 역작인《대화》를 요약해달라는 부탁을 했다. 한참 동안 생각에 잠긴 끝에 플라톤은 단 한마디로 대답했다.

“죽음을 연습하는 거지.”

고대의 사상가들은 플라톤이 말한 것을 이렇게 표현하기도 했다.

“죽음은 아주 낡은 사람의 눈앞에 있는 것과 마찬가지로 젊은 사람의 바로 눈앞에도 있다. 따라서 하루하루를 생의 마지막 날처럼, 인생은 마감하는 날처럼 살아야 한다.”

살아 있는 자신의 장례식을 치름으로써 시간이 말할 수 없이 귀중한 재산이며, 좀더 풍요롭고, 현명하고, 충족되게 살아갈 적기는 바로 지금이라는 사실을 깨달을 수 있을 것이다.

 

당신 스스로 생각하기에 당신이 할 수 있는 만큼 충족된 삶을 살고 있지도, 행복하지도, 성공적이지도, 평화롭지도 않다면 이제 더 이상 그 이유를 부모나 경제적 여유 또는 상사의 탓으로 돌리지 말고, 자신의 상황을 완전히 책임져라. 이것은 삶을 보는 전혀 새로운 방식으로 연결되는 첫걸음이 되며 보다 나은 삶의 방식을 향한 출발점이 될 것이다. 조지 버나드 쇼의 말을 들어보자.

“성공하는 사람은 자리에서 일어나 자신이 원하는 상황을 찾고, 그러지 못할 경우에는 그것을 만드는 사람이다.”

   

이제부터의 경제 상황에서는 얼마나 열심히 일하는가가 아니라 당신 주위의 세상에 얼마나 많은 가치를 더하는가로 보상받을 것이다. 생각해 보자. 현재 당신이 시간당 20달러를 받고 있다면 이것은 60분 동안 책상 앞에 앉아 있어서가 아니라 그 60분 동안에 20달러치의 가치를 더했기 때문에 주어지는 것이다. 따라서 당신이 받는 금전적인 보상은 당신이 얼마나 오랫동안 일하는가가 아니라 얼마나 많은 가치를 더하는가로 결정된다. 뇌 전문 외과의사가 맥도날드 직원보다 훨씬 많은 돈을 받는 것도 이 때문이다.

 

그러니 일을 하면서 더 많은 돈을 받기 위해서는 더 많은 가치를 세상에 더해야 한다. 그리고 세상에 가치를 더하는 가장 좋은 방법은 더 가치 있는 사람이 되는 것이다. 다른 누구도 갖고 있지 않는 기술을 습득하라. 다른 누구도 읽지 않는 책을 읽어라. 다른 누구도 생각지 않은 것을 생각하라. 이것을 달리 표현하면 당신이 지금 상태에 머물러 있다면 당신이 원하는 모든 것을 가질 수 없다. 삶에서 더 많은 것을 얻기 위해서는 삶에서 더 많은 것이 되어야 한다.

 

부모가 되는 것은 커다란 기쁨이기도 하지만 또한 엄청난 책임을 수반하는 특권이기도 하다. 나는 내 두 아이를 위해서라면 무슨 일이든 하겠지만, 그러한 마음만으로는 충분하지 않다. 뛰어난 부모가 되는 기술을 개발해야 한다. 그저 아이를 키우는 방식이 옳기를 바라고 운이 좋아 아이들이 사려 깊고 배려할 줄 아는 현명한 어른이 되기를 바랄 수는 없다. 우리가 솔선해서 세미나에 참석하고 책을 읽고, 이 분야의 선도적인 사상가의 교훈이 담긴 테이프를 듣는 등 부모 역할을 발전시켜야 한다. 그런 다음 용기를 갖고 우리가 인생이라는 실험실에서 배운 아이디어를 계속 더 세련되게 만들어 우리 가족에게 가장 잘 어울리는 아이 양육 전략을 찾아야 한다. 물론 삶은 너무도 바쁘게 돌아가고 할 일도 많아 그럴 수 있는 시간이 없다는 것을 알고 있다. 하지만 아이들의 기적과도 같은 시간은 다시 찾아오지 않는다. 그리고 당신이 최고의 부모가 되기 위해 최선을 다해 시간과 노력을 투자하지 않는다면 언젠가 그런 기회를 잃어버린 것을 뼈저리게 후회할 것이다.

 

이단이 되는 것이 얼마나 중요한지 말해주는 최고의 인용문은 크리스토퍼 모를리의 말이다.

“매일 다른 누구도 읽지 않는 책을 읽어라. 매일 다른 누구도 생각지 않는 것을 생각하라. 항상 다른 모든 사람과 같은 생각을 하는 것은 마음에 좋지 않다.”

에머슨은 그 점을 이런 말로 적절하게 표현했다.

“세상 사람들의 견해에 따라 세상을 사는 것은 쉽다. 또한 고독 속에서 우리 자신의 견해대로 사는 것도 쉽다. 하지만 대중 속에서도 고독이라는 독립성을 완벽하게 유지하는 사람이야말로 위대한 사람이다.”

 

“인간이 만들어낸 위대하고도 영광스러운 걸작은 요령 있는 삶이다.”

몽테뉴는 이렇게 인생의 지혜를 간략하게 표현했다. 그럼에도 대부분의 사람은 그 순간에는 중요해 보일지 모르지만 인생 전체로 보아서는 전혀 중요하지 않은 활동을 하면서, 마치 긴 공습훈련을 하는 것처럼 살아가고 있다. 궁극적으로 모든 것을 하려는 사람은 아무 것도 이루지 못하는 것이다. 목표를 적은 카드를 지니고 다니면서 하루에 서너 번씩 보면 정말 중요한 일에만 집중할 수 있을 것이다. 그렇게 함으로써 당신의 목표를 증진시키고, 그 나머지 것들은 아니라고 말할 수 있는 규율을 습득하고 그 과정에서 하루하루에 대한 집중력을 회복시켜주는 활동에만 열중할 수 있는 자기 통제력을 기를 수 있을 것이다. 가장 가치 있는 목표에만 집중하며 산다면 분명 기쁜 결과를 얻을 것이다.

 

우리는 생각이 아니라 생각을 하는 사람이다. 마음속을 흐르는 생각을 만들어내는 사람인 것이다. 이 사실에 비추어보면 우리는 우리가 하려고만 한다면 우리의 생각을 바꿀 수 있는 것이다. 나는 너무도 명백하고 당연해 보이는 이 통찰력을 얻게 되었다. 그러자 나는 곧 내 마음속에서 허용하는 생각들과, 하루를 보내는 동안 우리 내부에서 일어나는 내적 독백을 더 많이 인식하게 되었다. 그리고 내 생각의 질에 완전한 주의를 기울이기 시작했다. 이 인식이야말로 생각을 바꾸는 첫걸음이었다. 몇 달이 지나면서 긍정적이고 영감과 깨달음을 주는 생각들에만 집중하도록 마음을 훈련시켰다. 그리고 그 과정에서 내 삶의 외부 상황 또한 변화하는 것을 보았다. 자신의 기분을 스스로 바꾼다면, 스트레스가 쌓이는 순간에도 평화를 느끼고, 슬플 때도 기쁨을 느끼며, 피로할 때에도 에너지를 느낄 수 있다.

 

죽을 때 자신의 물건을 가져가는 사람은 아무도 없다. 장례식장으로 향하는 영구차 뒤에 이삿짐 트럭이 따라가는 것을 본 적이 있는가. 죽음을 맞이할 때 우리가 가져갈 수 있는 것이라고는 삶에 의미를 더한 모든 위대한 경험에 대한 기억뿐이다. 그래서 나는 내 일상을 물건을 수집하기보다는 행복한 기억을 남기는 일을 하는 데 보내려 한다.

“내가 아는 인간의 본성 가운데 가장 슬픈 것 중 하나는 우리 모두가 삶을 미루는 경향이 있다는 것이다. 우리는 모두 오늘 창밖에 피는 장미를 즐기는 대신 어떤 마술적인 장미 정원이 지평선 너머에 있기를 꿈꾼다.”

   

당신은 모든 사람이 당신처럼 보이고 행동하고 생각하는 세상에서 살고 싶은가? 그런 세상은 무척 따분할 것이다. 좀 더 행복하고 평화롭게 살고 싶다면 우리 사회의 풍요로움이 다양성에서 나온다는 점을 보기 시작하라. 사람들 사이의 관계, 공동체, 그리고 국가를 위대하게 만드는 것은 공통점이 아니라 우리를 독창적인 존재로 만드는 차이점이다. 주위에 있는 사람들을 비난하기 위해 뭔가를 찾는 대신 그 차이들을 존중하라. 종종 다른 사람에게서 고쳐야 할 우리 자신의 약점을 찾는다. 그만 욕하고 그만 비난하라. 세상에 완전한 책임을 지고, 타인을 변화시키기 전에 자신을 변화시키겠다고 결심하라. 이것은 강인한 성격을 가진 사람을 구분하는 진정한 척도 가운데 하나이기도 하다. 에리카 종은 이렇게 말했다.

“당신의 삶을 당신의 손안에 올려놓으면 무슨 일이 생기는지 보아라. 아마 당신은 그 누구도 비난할 수 없을 것이다.”

 

에머슨의 말이다. 하루하루를 사는 것이 곧 인생을 사는 것이다. 대부분의 사람은 앞으로 남아 있는 모든 날에 비하면 오늘은 대수롭지 않은 날이라고 생각하는 함정에 빠지기가 쉽다. 하지만 진주를 꿰어 아름다운 목걸이를 만들 듯, 위대한 인생이란 잘 보낸 하루하루가 이어져 만들어지는 것이다. 하루하루 그 자체가 중요하며, 결과적으로 인생의 질을 결정한다. 과거는 지나갔으며, 미래는 가공의 것이다. 따라서 오늘이야말로 당신이 소유할 수 있는 전부이다. 오늘 하루에 현명하게 투자하라.

 

많은 사람이 인생을 변화시키는 데는 몇 달 또는 몇 년이 걸린다고 생각한다. 하지만 나는 그렇게 생각하지 않는다. 마음 깊숙이 보다 나은, 그리고 더 헌신적으로 노력하는 사람이 되겠다고 결심하는 순간 삶을 변화시킬 수 있다. 몇 달 또는 몇 년이 걸리는 것은 그 결정을 유지하는 데 쏟아야 하는 노력이다. 삶을 바꾸겠다고 결정한 당신이 할 수 있는 최고의 실천은 하루하루 모든 순간을 최대한 완벽하게 사는 것이다. 골프계의 전설적인 인물 벤 호간의 말처럼 말이다.

“인생이라는 페어웨이(골프에서 티와 퍼팅 그린 사이의 잔디 구역)를 걸어가는 동안에 장미 향기를 맡아야 한다. 왜냐하면 시합은 1라운드만 하게 될 것이기 때문이다.”

 

내가 개인적으로 지도했거나 세미나에서 만난 사람 가운데 성공적인 삶을 사는 사람들 대부분이 자신들이 원하는 직업적, 개인적 삶을 이루는 데 큰 도움을 준 것 가운데 하나가 자신들의 주도자 그룹을 만든 것이라고 했다. 그 과정에서 개인적인 지원망과 훌륭한 우정을 발전시켰을 뿐만 아니라 보통 때라면 접근할 수 없는 전문화된 지식과 지혜를 섭취할 수 있었다. 자신만의 주도자 그룹을 만들려면 뭔가를 배울 수 있으며 잘 어울릴 수 있을 만한 서너 사람을 찾아야 한다. 그 그룹은 서로의 이익을 도모하는 모임이므로 당신은 받는 만큼 줄 수 있어야 한다. 주도자 그룹은 삶이라는 게임에서 당신의 학습 곡선을 가파르게 상승시켜줄 뿐만 아니라 게임 그 자체로도 삶을 훨씬 더 즐겁게 해줄 것이다.

 

진짜 문제는 할 일이 너무나 많은데도 불구하고 삶의 노예가 되어 하루하루가 모여 주일이 되고, 주일이 모여 달이, 달이 모여 해가 되는 것을 그저 지켜보기나 하며 살기가 쉽다는 것이다. 하지만 해결책은 있다. 나는 내 삶에서 일상적인 ‘행동 신조’를 만들었다. 그것은 많은 생각을 통해, 삶을 만족스러운 것으로 만들기 위해서는 꼭 실천해야 한다고 판단한 가치와 미덕과 맹세를 담고 있는 세 단락의 문장이다. 가령, 첫 번째 단락의 일부는 이렇다.

“나는 앞으로 24시간 동안이 내가 가진 시간의 전부이기 때문에 오늘 하루를 소중하게 여기고 모든 순간을 지혜롭고도 완벽하게 사용하기로 맹세한다. 다음 24시간 동안에 나는 나의 삶을 향상시키고, 나의 유산을 완성하기 위해 많은 일을 할 수 있다. 오늘 하루 동안 이 날이 나의 마지막 날일 수도 있으며, 어떤 위대한 사람도 죽어서까지 업적을 이룰 수는 없음을 명심할 것이다.”

 

“겨울의 한복판에서 나는 내 안에 정복되지 않은 여름이 있음을 발견했다.”

알베르 카뮈의 발견이다. 우리는 우리의 마음을 스트레스로, 가슴을 고통으로 채우는 어떤 역경에 직면해서야 우리가 얼마나 강하며 탄력적인 존재인가를 발견한다. 그런 다음 우리 모두가 내부에 인생의 가장 큰 역경에도 맞설 수 있는 용기와 능력을 갖고 있음을 깨닫는다.

   

내 대답은 항상 똑같은 교훈으로 시작한다.

“삶을 향상시키기 위해서는 먼저 생각을 향상시켜야 한다. ‘우리는 세상을 있는 그대로가 아닌 우리 처지에서 본다’는 속담처럼 말이다.”

인간이 타고나는 가장 큰 능력은 어려운 상황을 제대로 파악하고 힘을 얻을 수 있는 방식으로 재구성하고 재해석할 수 있다는 것이다. 개들은 그럴 수 없다. 고양이도 마찬가지고 원숭이 또한 그렇다. 이 선물은 인간에게만 주어진 것으로 우리를 인간으로 만들어주는 것이다.

 

내가 말하고 싶은 지혜는 단순한 것이다. 우리는 우리의 눈과 귀를 현실의 삶을 향해 열어놓아야 한다. 우리가 능동적으로 삶에 영향력을 가하고 결과를 얻어내지 않으면 삶이 우리를 지배해 우리가 원하지 않는 결과를 줄 것이다. 이것은 수천 년 동안 인류를 지배해온 자연 법칙 가운데 하나이다. 앞으로 좀 더 적극적이고 행동하는 사람이 되고 싶다면 자신을 자신의 운명과 삶의 최고 경영자로 보라. 효율적으로 모든 일을 처리하는 최고 경영자는 ‘모든 일은 내게 달려 있다’는 점을 깨닫고 있으며, 그 말을 자신의 꿈을 실현하는 촉진제처럼 활용하고 있다.

 

자신을 자신의 삶이 최고 경영자로 보면, 자신의 세계를 바라보는 방식에 근본적인 변화가 생긴다. 단순한 승객으로 삶을 항해하는 대신 배의 선장이 되어, 변화하는 조류에 순응하기보다는 당신이 원하는 방향으로 나아가게 할 수 있다. 그리고 삶에 더 많은 통제력을 갖게 된다면, 윌리엄 제임스의 말에서 영감을 얻을 것이다.

“현실에 대한 인간의 공통적인 본능은 본질적으로 항상 세상을 영웅주의를 위한 극장으로 만들어왔다.”

 

겸손한 사람 옆에 있으면 뭔가 특별한 것을 얻을 수 있다. 겸손을 실천하는 것은 타인을 존중하는 마음을 보이는 것으로, 그러한 사람에게는 많은 것을 배울 수 있다. 당신이 주위 사람들에게 겸손한 것은, 그들의 지식을 선물 받고 그들이 말하는 것을 듣기 위해 당신 자신을 열어놓았다고 알리는 것과 같다. 나는 많은 유명인을 만나는 특권을 누렸다. 그 가운데서도 가장 감동적이었던 것은 세계 챔피언 무하마드 알리를 만난 것이다. 대중매체가 보여주는 건방지고 소란스러운 이미지와는 반대로, 그는 진짜 신사였으며, 겸손한 사람의 본보기 그 자체였다.

 

“어떤 책은 맛을 봐야 하며 또 어떤 책은 삼켜야 하고 또 다른 소수의 책은 씹고 소화시켜야 한다. 다시 말해 어떤 책은 일부만 읽어야 하고 또 어떤 책은 읽긴 하되 호기심을 갖고 읽지는 말고, 또 다른 소수의 책은 완벽하게, 성실성과 주의력을 갖고 읽어야 한다.”

나도 구입한 모든 책을 처음부터 끝까지 다 읽어야 한다는 생각을 갖고 있었고, 그러지 못하면 죄책감을 느끼기도 했다. 하지만 곧 나의 독서 목록이 끝없이 늘어날 뿐만 아니라, 독서의 즐거움이 점점 줄어드는 것을 느꼈다. 하지만 어떤 책을 끝까지 읽을 지 선별하면서 더 많은 책을 끝까지 읽을 수 있었을 뿐만 아니라 각각의 책에서 더 많은 것을 배울 수 있음을 깨달았다. 어떤 책의 처음 세 장을 읽었는데 가치 있는 정보를 얻지도, 주의를 기울일 수도 없다면 그 책은 집어치우고 당신의 독서 목록에 있는 다음 책을 읽어라. 그것이 시간을 더 잘 활용하는 것이다.

 

하지만 당신은 인간이며 인간은 잘못을 저지르게 마련이다. 똑같은 잘못을 되풀이하지 않고 과거에서 교훈을 얻을 수 있는 훌륭한 판단을 내린다면 제대로 된 길을 가고 있는 것이다. 잘못을 받아들이고 앞으로 나아가라. 마크 트웨인은 이렇게 썼다.

“우리는 경험에서 그 안에 있는 지혜를 이끌어내도록 신경 써야 한다.”


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